Alimentação saudável Helena Santos

Cranberry para precaver infeções urinárias

O que são Cranberries?

Os cranberries, oxicocos ou mirtilos vermelhos são frutas com potencial medicinal que já eram usadas por tribos índias na América. São usados para fins medicinais enquanto fruto, sumo ou suplemento.

Benefícios

Alguns dos benefícios atribuídos aos cranberries vão desde melhorias em casos de diabetes tipo 2, benefícios em casos de cancro da próstata e ajuda na recuperação de pele lesada.

Mas a evidência, para além do poder antioxidante e conteúdo nutricional, aponta para um único efeito: prevenção de infeções urinárias por E. Coli.

Algumas investigações parecem no entanto apresentar resultados contraditórios porque não há consenso sobre a sua forma de utilização (fruto, sumo, suplemento) nos diferentes estudos. Alguns utilizam sumo decranberry que apresenta um sabor muito ácido – o que dificulta a adesão à terapêutica; outros utilizam sumos adoçados com açúcar o que em nada favorece a saúde e outros usam ainda suplementos cuja dosagem não é sempre igual.

Mecanismo de acção

Há uns anos pensava-se que o cranberry acidificava de tal forma a urina, que impedia que certas bactérias conseguissem sobreviver no trato urinário. Hoje acredita-se mais que os compostos presentes nestes frutos impeçam a adesão das bactérias à mucosa. Não conseguem no entanto ter efeito sobre bactérias que já estejam ligadas à mucosa. Serve assim como prevenção e não como tratamento.

Os cranberries funcionam também como prebióticos (fibras) para as bactérias intestinais o que é benéfico já que uma flora intestinal reforçada ajuda na prevenção de infeções.
O efeito benéfico não é sentido em todas as mulheres (as mais afectadas por infeções urinárias) e por isso este é um campo em contínuo estudo.

Interações/Segurança

O cranberry parece ser seguro para adultos e crianças.

Beber mais do que 1 L de sumo de cranberry durante um longo período de tempo pode aumentar o risco de pedras nos rins por acusa do teor de oxalatos.
Pode surgir diarreia e dores de estômago, mas são pouco frequentes.

A suplementação ou toma de grandes quantidades de sumo pode também interagir com anticoagulantes orais.

Os cranberries possuem ácido salicílico tal como a aspirina também possui. Se tem alergia à aspirina talvez não deva beber sumo de cranberry ou usar suplementos porque não controla a quantidade de ácido salicílico que está a ingerir.

Dosagem

O tratamento deve ser efectuado pelo menos durante 6 meses.

Não foi ainda estabelecida uma dose ideal. Alguns estudos usam:
  • entre 30 a 300 mL de sumo por dia em adultos.
  • 15mL/kg em crianças.
  • a dosagem em comprimidos pode variar desde 200 mg de cranberry até cerca de 2000mg.
  • 90 a 180 mL por dia podem ajudar a diminuir o odor da urina em pessoas incontinentes.

Cerca de 1,5 kg de cranberries permitem fazer 1 litro de sumo. Os sumos de cranberry que se encontram à venda possuem entre 26 a 33% de cranberry puro.

Se tem infeções de repetição pode experimentar 1 copo de sumo de cranberry por dia ou comer alguns cranberries - e se ao fim de alguns meses nota ligeiras alterações informe-se com o profissional de saúde que a acompanha sobre uma possível suplementação. Lembre-se que só vai resultar se a infecção que costuma ter é por E.Coli.


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