Alimentação saudável Helena Santos

O que a sua saúde ganha com as especiarias




As especiarias têm origem em flores, frutos, sementes, cascas, caules ou raízes, e possuem um aroma e sabor acentuado. Permitem que confeccione pratos deliciosos e coloridos, ao mesmo tempo que diminui a quantidade de sal, açúcar ou gordura que adiciona.

Além de óptimos auxiliares na culinária e de ajudarem na absorção de certos nutrientes de outros alimentos, são também excelentes na melhoria do estado da sua saúde. Há diversas aplicações e benefícios para cada uma das especiarias.

Destacamos apenas algumas:

 
Curcuma
 
Curcuma domestica, Curcuma long
 
De cor amarela, utilizada na forma moída, é ainda usada fora do âmbito culinário, em rituais Hindus.
A sua cor mantem-se ao longo do tempo, mas o sabor vai desaparecendo, pelo que deve comprá-la em quantidades moderadas, armazenar fora do alcance da luz e em recipientes bem fechados.
Use-a para dar cor a pratos de sabor mais doce e para pratos de peixe, já que mascara o sabor mais intenso deste. Confere uma cor agradável a molhos, sopas e pratos de arroz.

Na forma de pasta ajuda a curar feridas e na forma de chá é usado com o intuito de ajudar a curar gripes. A curcumina, composto presente na curcuma, apresenta propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias marcadas, sendo que já existem estudos que referem capacidade de inibição de células cancerígenas.

 
Paprika
 
Capiscum annuum
A sua cor pode variar entre o vermelho e o laranja, dependendo da cor do pimento que lhe deu origem. O sabor varia de adocicado a picante.

Degrada-se muito rapidamente, devendo por isso comprá-la em pequenas quantidades e armazená-la em recipientes bem fechados e sem contacto com a luz. Se possível, deve adquirir a versão biológica e seca ao sol, pois geralmente são atingidas temperaturas menores na sua produção, o que permite que aproveite melhor os benefícios para a saúde.

Muito usada em pratos típicos de Espanha e da Hungria, sendo recomendado que a use em pratos de carne, sopas e estufados ou até em molhos para legumes.
 

A capsaícina que existe na paprika, tem propriedades anti-inflamatórias, de melhoria da circulação sanguínea, aumento do metabolismo e como antioxidante. Quanto mais picante for a paprika, mais capsaicina tem.

 
Açafrão
 
Crocus sativus
Usado para perfumar os banhos dos romanos, tem agora usos mais culinários.
 
Escolha açafrão de cor alaranjada uniforme pois isso é sinónimo de qualidade. Pouca quantidade dá bastante cor e sabor, o que devido ao seu preço elevado, até é uma vantagem. O melhor é adquirir na forma de filamentos, já que o açafrão em pó é facilmente falsificado. Use um almofariz e pilão para triturar em casa.
 
Mais usado em chás e no arroz, sendo muito usado na paella espanhola.
 

O seu uso está associado a melhorias do humor, e em casos de depressão (através do aumento dos níveis de serotonina),assim como no alívio de sindrome pré-menstrual.

 
Canela
 
Cinnamomum zeylanicum
 
 
Especiaria muito conhecida e usada desde sempre pelos Egípcios como aromatizante de bebidas, e para fins medicinais. Na forma de pó perde rapidamente o seu aroma, já os paus de canela conservam-se muito mais tempo com o sabor original. Mais usada para dar sabor a doces e sobremesas, também se usa no café e chá. Use-a como truque para diminuir a quantidade de açúcar adicionado aos pratos em questão.
 
No Norte de África é comum usar-se em pratos de carne e legumes.
 

O benefício mais recentemente documentado desta especiaria prende-se com o controlo dos níveis de açúcar no sangue – parece ajudar na estabilização destes níveis, aumentando a eficácia da insulina. Há também efeitos a nível dos lípidos sanguíneos e alívio a nível digestivo.

Dica: Que tal colocar canela sobre a fruta?
 

Anis Estrelado
 
Illicium verum
 
Originário da China. Apesar do nome, não pertente à mesma família do Anis, mas sim à família das magnólias.

Além do Anis estrelado chinês, existe o Anis estrelado japonês, que é venenoso e proibido.

Usado na produção de algumas bebidas como o absinto, é usado para potenciar o sabor da carne, sendo típico na cozinha chinesa, indiana e indonésia.

O Anis estrelado apresenta propriedades calmantes, diuréticas e anti inflamatórias. Mastigar as sementes pode trazer benefícios no alívio da digestão. O principal fármaco para tratamento da gripe A (o Oseltamivir, de nome comercial:Tamiflu), é produzido a partir de ácidos do anis estrelado. A especiaria provém do fruto da árvore, mas a flôr pode também ter aplicações menos culinárias: o povo oriental acredita que colocar a flor de Anil Estrelado por baixo da almofada afasta pesadelos.

 


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