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O que é a gripe?



A gripe é causada por um vírus RNA que infecta o tracto respiratório e é transmitido por contacto directo ou por gotículas de saliva. O vírus da influenza replica-se no tracto respiratório e danifica as células do hospedeiro.

O vírus da gripe ou influenza pode ser dividido em três tipos: tipo A, B e C.

O tipo C é o mais ligeiro dos três e raramente leva a consequências graves. Os tipos A e B são mais graves, sendo o tipo A o mais severo. As novas estirpes destes vírus evoluem após alguns anos e podem disseminar-se rapidamente a nível global. As formas mais virulentas do vírus nos últimos anos são a gripe suína e a gripe das aves, ambas causadas pelo tipo A.

Tipos de Vírus da Gripe Influenza

Cada vírus tem sintomas semelhantes e infecta os seus pulmões e vias aéreas superiores, causando um súbito aumento da temperatura e dor em geral. Tipicamente, todos os anos, vão estar presentes uma ou duas estirpes de influenza A a circular, bem como uma estirpe do tipo B. Nem todas as estirpes são igualmente perigosas, nem alastram da mesma forma, sendo a influenza A e a B as mais comuns.

 

Gripe A / Influenza A

A influenza A tem o potencial de ser o mais perigoso e prejudicial dos três tipos de vírus da gripe.

Predominantemente encontrada em pássaros selvagens, a estirpe A pode e tem sido transmitida entre diferentes espécies animais, incluindo humanos. Quando é transmitida, a estirpe altera-se e o vírus pode evoluir sem problema. Quando isto ocorre, em conjunto com o facto de a influenza ser um vírus altamente contagioso, podem ocorrer pandemias e surtos massivos do tipo A. A gripe suína e a gripe das aves são ambos exemplos do tipo A que evoluíram através das espécies resultando num vírus potencialmente mortal.

Estes vírus podem também ser divididos em diferentes subtipos dependendo do tipo de proteínas presentes na sua superfície, denominadas hemaglutinina (H) e neuraminidase (N). Por exemplo, a gripe suína é também conhecida como H1N1 e a gripe das aves é conhecida como H5N1.

Gripe B / Influenza B

A influenza B é mais frequentemente encontrada em humanos.

É o tipo mais simples de gripe que pode ter, uma vez que este não tem uma forte capacidade de sofrer mutação e evoluir, tornando o vírus estável. Como o vírus se mantém o mesmo, foi criada uma cura e as pessoas que sofrem deste tipo podem ser tratadas relativamente fácil e eficazmente. A estirpe B sofre mutações três vezes mais devagar que a estirpe A e por isso, os humanos são capazes de desenvolver imunidade contra esta desde tenra idade.

Gripe C / Influenza C

O tipo C é o tipo menos comum de influenza e pode ser encontrado em cães, porcos e humanos. Raramente infecta adultos, mas pode infectar crianças pequenas. Não desencadeia epidemias mas pode causar infecções respiratórias e complicações no caso de uma pessoa ser infectada.

 

Quais são os sintomas da gripe?

Os sintomas da gripe são abruptos, desenvolvem-se rapidamente e incluem:

  • Dores de cabeça
  • Cansaço
  • Febre (geralmente alta) e arrepios
  • Tosse
  • Garganta inchada
  • Nariz entupido
  • Dores corporais

Frequentemente, nos primeiros dias de gripe, a febre elevada é acompanhada de calafrios e dores corporais severas que são mais proeminentes nas articulações, nas costas e nas pernas. O início súbito das dores, febre e frequentemente fadiga, fazem com que a maioria das pessoas que sofrem de gripe tenham de ficar de cama nas primeiras fases.

A gripe pode durar até três semanas, sendo a primeira semana a mais severa. 

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