Outro olhar... Núcleo de Medicina

Sabe o que é a Inflamação?

A inflamação é um processo de auto-proteção e recuperação de saúde.

O seu objetivo é remover os elementos agressivos, que podem incluir células danificadas, microrganismos patogénicos, substâncias irritantes e dar início ao processo de recuperação e cura dos tecidos afetados.

Processo de auto-proteção : Inflamação aguda

O local onde se desenvolve uma inflamação apresenta, caracteristicamente, dor, rubor, calor e edema.

Imagine que um espinho de uma flor penetra na sua pele: sente dor e se não conseguir retirar esse agressor, o seu corpo vai desenvolver uma vermelhidão em volta do local onde se encontra o espinho, depois aumenta o calor local e promove um inchaço que se vai desenvolver até conseguir expelir o espinho. Seguidamente, o processo inflamatório continua para dar início à recuperação das células e dos tecidos danificados até ao seu completo restabelecimento.

Agora imagine que foi picado por uma abelha: o agressor é uma substância química, o veneno de abelha, mas o seu corpo vai reagir da mesma forma. Desencadeia uma inflamação local para eliminar o veneno e restaurar os tecidos danificados.

Quando se expõe ao sol do meio do dia e a radiação solar intensa provoca alterações nas células da sua pele, o seu corpo vai desenvolver uma inflamação na pele com vista a eliminar as células danificadas e promover a recuperação da pele.

Se o seu corpo for invadido por microrganismos - bactérias, vírus, fungos ou parasitas – a inflamação do local infetado é a primeira reação de defesa que o seu corpo utiliza para eliminar os microrganismos patogénicos e recuperar os tecidos infetados.

Todos estes exemplos, que já foram vividos por todos nós, são episódios de inflamação aguda.

A inflamação aguda tem uma duração limitada no tempo, habitualmente alguns dias, e no fim desse período extinguem-se todos os processos orgânicos associados à inflamação: dor, rubor, calor e edema.

Da compreensão dos exemplos descritos é importante distinguir um pormenor relevante: inflamação não é igual a infeção.
Uma infeção é sempre acompanhada de inflamação. Mas existem muitos processos inflamatórios nos quais não existe qualquer infeção.

A inflamação é um processo sempre mediado pelo sistema imunitário.

Desde a deteção do invasor ou das lesões celulares, passando pela destruição e eliminação deste até à mobilização das estruturas celulares para a recuperação dos tecidos, em todos estes passos há a participação ativa dos vários componentes do sistema imunitário.

 
Quando o feitiço se vira contra o feiticeiro : inflamação crónica

Imagine que, vítima de um erro, o sistema imunitário identifica como estranhas ao seu corpo as suas próprias células num determinado órgão. É então desencadeada uma inflamação que visa eliminar todas essas células.

Como compreenderá, este é um processo em que a tarefa de eliminar essas células não vai nunca estar completo, e portanto, a inflamação começou mas não termina.

Imagine que uma articulação está em desequilíbrio, e durante o movimento, uma zona da cartilagem dessa articulação sofre uma pressão excessiva capaz de alterar as suas células.

Para recuperar as células lesadas, o organismo vai desencadear um processo de inflamação local. Mas se, dia após dia, durante o movimento a cartilagem continuar a ser lesada, a inflamação, não conseguindo nunca completar o seu trabalho de recuperação tecidular, não pára.

Estes são exemplos de inflamação crónica. Há muitas causas possíveis para a inflamação crónica, algumas conhecidas, outras nunca identificadas.

A inflamação crónica é acompanhada localmente de dor, rubor, calor e edema de forma mais discreta que a inflamação aguda, mas o processo nunca termina e, qual feitiço que se vira contra o feiticeiro, acarreta graves consequências, locais ou sistémicas, para a saúde e o bem-estar da pessoa.

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