Segredos de saúde alimentar Helena Santos

Segredos sobre a baunilha

A baunilha é uma especiaria usada como aromatizante que é originária do México e é obtida de orquídeas do género Vanilla. Por todo o mundo a baunilha faz as delícias de muitos pois é um dos sabores mais apreciados!

Depois do açafrão, é a especiaria mais cara no mundo, pelo enorme trabalho que é necessário para a produzir. Foi uma especiaria usada apenas pela realeza em tempos passados.

Agradável para o paladar e olfato de muitos, a baunilha é mais do que um simples aromatizante uma vez que se conhecem diversos benefícios para a saúde:

- Propriedades anti cancerígenas: A vanilina é um polifenol existente na baunilha, com grande capacidade antioxidante e que já demonstrou inibir o crescimento de células cancerígenas. Os estudos consideram-na uma possibilidade futura para combater e prevenir carcinomas.

- Propriedades antioxidantes: O stress oxidativo é responsável por muitas doenças crónicas e como tal, todos os elementos que possam ajudar a neutralizar os radicais livres são benéficos para a nossa saúde. A baunilha e o óleo de baunilha são antioxidantes.

- Propriedades antidepressivas: O composto metil vanilina (3 - metoxi - 4 – hidroxibenzaldeído) é responsável pela sensação de prazer e boa disposição após a ingestão de algo com baunilha.

- Propriedades relaxantes: nos dias de hoje o que mais procuramos são pequenas coisas que nos ajudem a relaxar. O aroma da baunilha parece ter efeitos relaxantes e calmantes a nível cerebral. Para ajudar a dormir, uma bebida pouco açucarada e quente, aromatizada com um pouco de baunilha, é ótima opção.

- Propriedades afrodisíacas: O aroma e sabor da baunilha levam à secreção de hormonas como a testosterona e estrogénios e são responsáveis pela sensação de excitação.

A baunilha afinal é muito mais do que um sabor agradável, que pode e deve ser usada na alimentação e enquanto aroma (velas, perfumes), no nosso dia-a-dia.


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